Australia

Reader’s Letter

• Bookmarks: 38


On 17 December 2019, a young Greek man was violently assaulted by a pack of Skopjians in a cowardly attack at a South Morang restaurant in Melbourne. Much has been said about this issue in both Greek and Australian media. One realm that has been ignored that relates to this incident is the nature of the political factions which led to Emilia Sterjova being elected Mayor. Emilia Sterjova relied on support from five other colleagues to secure her position as Mayor, one which is former Cr Mary Lalios.

In this article I will only present facts and my humble opinion which are based on those facts. From there the Greek community itself can derive their own conclusions about former Cr Mary Lalios. It is important to be aware of Mary’s actions and statements as there is a good chance Mary Lalios may run for Mayor again in the near future. Greeks living in Whittlesea and in the broader community should thus be aware of her questionable actions and views in order to make an informed vote if and when Mary appears on their ballot paper.

It is established fact that Mary Lalios supported Emilia’s rise to the mayoralty. She had supported Emilia’s motions and hence supported a person who has according to the Whittlesea monitors report, contributed to the ethnic tensions between Greeks and Skopians in Whittlesea.  Why did Mary ever support Emilia when doing so would have obviously led to a strengthening of Skopjian interests in the community?

When Emilia culturally appropriated the Vergina flag, Mary never publically condemned her colleague for using a Greek symbol in such a provocative way. Former Cr Kris Pavlidis did condemn Emilia for this provocative action and even attempted to pass an emergency motion to ask DFAT to clarify if the terms and conditions of the Prespes agreement. When this motion was discussed Mary Lalios left the chamber and hence did not vote for it. How come Mary never condemned Emilia for appropriating Greek history and culture? If Mary truly wanted to support Greek interests in the community and stand up for Greek culture how come she never spoke out about the Vergina flag issue? It seems as if she ignored the issue because she was in a political alliance with Emilia Sterjova. So any public condemnation of her colleagues actions would bring the two into disrepute. This begs the question; if Mary did not condemn her actions due to her political relationship with Emilia does this not mean that she placed factional interests above Hellenic interests?

Furthermore, when news surfaced that a young Greek man was violently assaulted by Emilia Sterjova’s supporters after a during a council meeting, unlike Kris Pavlidis who condemned the violence, Mary remained silent and there was no public condemnation of the assault.

How come Kris Pavlidis who is of Greek origin condemned both the raising of the Vergina flag by Emilia as well as the violent assault on a Greek man yet Mary failed to follow suit? You would think that an elected official who purportedly stands up for multiculturalism, social cohesion and Greek interests would not hesitate to condemn violence in the community as well as cultural appropriation of her Greek culture. I describe it as cultural appropriation because the Vergina Sun is a copyrighted symbol which belongs Greece in accordance with the Paris convention. It is a symbol which is found throughout ancient ruins in Greece not just in northern region of Macedonia.

Could the answer to these questions be related to Mary’s actual cultural identity? On July 24, Mayor Mary Lalios attended an annual gala dinner organised by the so called “Macedonian Community Council”. According the the United Macedonian Diaspora, she spoke in her “Macedonian mother tongue” at the event and as a result probably won a lot of votes from the Skopjian community. There is no such thing as a Macedonian language and such an assertion is an insult to Greeks everywhere as the Ancient Macedonians spoke Greek whereas the Skopjians today speak a Bulgarian dialect. How could any Greek claim there exists a “Macedonian language”?

In a radio interview given in October 2017 (https://www.youtube.com/watch?v=TU9FFHTc97Q) to the Lerin Show (Plenty Valley FM), which is a local Whittlesea radio show hosted by Skopians, she repeatedly refers to a “Macedonian community” and she clearly states that she speaks “Macedonian”. In the same interview she described the Preston Lions Soccer Club otherwise known as “Preston Makedonija” as “a great soccer club” even offering to advocate for more funding for this clubs’ facilities. In 2014 it was reported that she also attended an event to commemorate Illinden uprising; a failed terrorist Skopjian uprising which Greeks at the time fought against and suffered as a result of. Many Greeks perished during this uprising. How can someone who claims to be Greek commemorate events which were anti Hellenic in nature and were detrimental to the Greek nation?

How can any “Greek” assuming Mary identifies as Greek, claim that there exists a non-Greek “Macedonian community” and also claim that she speaks “Macedonian”? She made both these assertions in the aforementioned radio program in October 2017. The Greeks of Melbourne and around the world since the 1990’s and even more recently in 2007 and 2019 in Melbourne have had rallies against recognising a so-called Macedonian ethnicity and language. I find it absolutely disgusting that someone would try and garner political support from Greeks by attending Greek community events such as the recent Florina fasolada festival while holding these views. I am angry and surprised that not many Greeks in Whittlesea are aware of her true cultural allegiances and views. If they were I highly doubt they would welcome her at Greek events let alone vote for her.

Yet Mary Lalios even today still attends Greek events including at Thomastown Greek Orthodox Church of Transfiguration most likely to maintain relations in order to ensure a strong Greek vote if and when she runs for Council again. This is very peculiar given that she tells Skopjians that she identifies as ‘Macedonian” and speaks “Macedonian” yet simultaneously tells Greeks that she is Greek.  Objectively speaking something extremely awkward is at play here. How can she play both communities like this for votes? If you say you are Macedonian then you are Greek however when Mary says she is Macedonian she means in a non-Greek sense. How does she reconcile telling different communities that she belongs to a different nation? How come she has been getting away with this for years and no one has bothered to take issue?

In an event on 4 April 2021 Mary attended a commemorative event for the 200 years of Greek Independence. At this event she can be seen sitting at the head table clapping and singing to the patriotic song “Macedonia the famous” while the Pan Macedonian Dance Group of Victoria is dancing. The chorus to this song reads “Macedonia was and always will be Greek” ( https://www.youtube.com/watch?v=3XTsfyM_Yoo ). Does Mary actually believe this? Or is she just clapping in an effort to “fit in” and seem Greek? Or if she does support the substance of this song how would the Skopjians react knowing she is clapping to a song which clearly states that Macedonia was is and always will be Greek? And how does this gel given that she has said publicly
stated that there exists a non- Greek Macedonian language and nation? I am quite confused and so should anyone who cares about truth in the public political sphere. Perhaps Mary should come clean to both communities about what she actually believes and state her views openly and unequivocally without any contradictions.

Mary Lalios’s actions and views do not give credence to idea that she is looking out for the Greek community let alone the broader Greek national interest. She has refused to publicly condemn violence against Greeks in her own community.  She has failed to condemn the cultural appropriation of Greek symbols. She has claimed there exists a “Macedonian” nation and language and has even attended commemorative services which honour events which were anti Hellenic in nature.

As Greek Australians we need to cultivate a strong sense of awareness regarding what our community leaders stand for and whether they are actually serving us and our cultural interests. I implore all Greeks to talk to their friends, family and grandparents about these issues and remind them of the words and actions of people like Mary Lalios in order to ensure we do not see a repeat of the chaotic Whittlesea Council which produced a Skopjian mayor who divided the community.  We must ensure that community leaders we elect do not take our votes for granted but actually take a stand for our interests when it matters and not remain silent.

George Thympiopoulos

EΠΙΣΤΟΛΕΣ ΑΝΑΓΝΩΣΤΩΝ

Στις 17 Δεκεμβρίου 2019, ένας νεαρός Έλληνας προπηλακίστηκε βίαια από μια ομάδα Σκοπιανών  κατά την διάρκεια μιας άνανδρης επίθεσης σε ένα εστιατόριο στο South Morang στη Μελβούρνη. Έχουν ειπωθεί πολλά σχετικά με αυτό το ζήτημα, τόσο στα Ελληνικά όσο και στα Αυστραλιανά μέσα ενημέρωσης.  Ένα στοιχείο που αγνοήθηκε και το οποίο σχετίζεται με αυτό το περιστατικό, είναι η φύση των πολιτικών παρατάξεων που οδήγησαν την Emilia Sterjova να εκλεγεί Δήμαρχος. Η Emilia Sterjova στηρίχθηκε στην ενίσχυση πέντε συναδέλφων της προκειμένου να εξασφαλίσει την θέση της ως Δήμαρχος, μία εκ των οποίων είναι η πρώην Δημοτική Σύμβουλος Mary Lalios.

Σε αυτό το άρθρο θα παρουσιάσω μόνο γεγονότα και την ταπεινή μου γνώμη που βασίζεται σε αυτά τα γεγονότα. Από αυτά η Ελληνική κοινότητα μπορεί να εξάγει τα δικά της συμπεράσματα σχετικά με την πρώην Δημοτική Σύμβουλο Mary Lalios. Είναι σημαντικό να γνωρίζουμε τις δηλώσεις και τις ενέργειες της Mary, καθώς υπάρχει μεγάλη πιθανότητα η Mary Lalios να θέσει εκ νέου υποψηφιότητα για την θέση της Δημάρχου στο εγγύς μέλλον. Επομένως, οι Έλληνες που ζουν στο Whittlesea και στην ευρύτερη κοινότητα, θα πρέπει να γνωρίζουν τις αμφιβητήσιμες απόψεις και ενέργειες της, προκειμένου να είναι ενημερωμένοι, εάν το όνομα της Mary εμφανιστεί στο ψηφοδέλτιο την ώρα της κάλπης.

Είναι αποδεδειγμένο γεγονός ότι η Mary Lalios υποστήριξε την άνοδο της Emilia στην θέση της Δημάρχου. Είχε υποστηρίξει τις κινήσεις της Emilia και ως εκ τούτου, υποστήριξε ένα άτομο, το οποίο σύμφωνα με έκθεση του υψηλόβαθμου δημοσίου υπαλλήλου της Βικτωριανής Κυβέρνησης για το Whittlesea, έχει συμβάλει στις εθνικές εντάσεις μεταξύ Ελλήνων και Σκοπιανών στο Whittlesea. Για ποιο λόγο η Mary θα υποστήριζε την Emilia, όταν μια τέτοια κίνηση θα οδηγούσε προφανώς σε ενίσχυση των Σκοπιανικών συμφερόντων στην κοινότητα;

Όταν η Emilia ιδιοποιήθηκε πολιτιστικά την Σημαία της Βεργίνας, η Mary ποτέ δεν καταδίκασε δημοσίως την συνάδελφο της για την χρήση ενός Ελληνικού συμβόλου με τόσο προκλητικό τρόπο. Ο πρώην Δημοτικός σύμβουλος Kris Pavlidis καταδίκασε την Emilia για αυτήν την προκλητική ενέργεια και επιπλέον προσπάθησε να περάσει μια έκτακτη πρόταση για να ζητήσει από το Υπουργείο Εξωτερικών και Εμπορικών Συναλλαγών (DFAT) να ξεκαθαρίσει τους όρους και τις προϋποθέσεις της Συμφωνίας των Πρεσπών και εάν επιτρέπουν κάτι τέτοιο.  Όταν συζητήθηκε αυτή η πρόταση, η Mary Lalios έφυγε από την αίθουσα συνεδριάσεων και ως εκ τούτου δεν την υπερψήφισε.  Για ποιο λόγο η Mary δεν καταδίκασε την Emilia για την ιδιοποίηση της Ελληνικής ιστορίας και του Ελληνικού Πολιτισμού; Αν η Mary ήθελε πραγματικά να υποστηρίξει τα Ελληνικά συμφέροντα στην κοινότητα και να υπερασπιστεί τον Ελληνικό Πολιτισμό, πώς δεν μίλησε ποτέ για το θέμα της Σημαίας με τον Ήλιο της Βεργίνας; Φαίνεται ότι αγνόησε το ζήτημα διότι είχε συμμαχήσει πολιτικά με την Emilia Sterjova. Επομένως οποιαδήποτε δημόσια καταδίκη των ενεργειών της  συναδέλφου της, θα προκαλούσε δυσφήμιση και στις δύο. Έτσι γεννάται το ερώτημα : αν η Mary δεν κατεδίκαζε τις ενέργειες της Emilia λόγω πολιτικής σχέσης μαζί της, αυτό δεν θα σήμαινε ότι έθεσε τα πολιτικά συμφέροντα της παράταξης πάνω από τα Ελληνικά συμφέροντα;

Επιπλέον, όταν βγήκε η είδηση ότι ένας νεαρός Έλληνας δέχτηκε βίαιη επίθεση από υποστηρικτές της Emilia, μετά από μια συνεδρίαση του συμβουλίου, σε αντίθεση με την Kris Pavlidis η οποία κατεδίκασε την βία, η Mary παρέμεινε σιωπηλή και δεν υπήρξε εκ μέρους της δημόσια καταδίκη της επίθεσης.

Πώς η Kris Pavlidis η οποία είναι Ελληνικής καταγωγής κατεδίκασε τόσο την ύψωση της Σημαίας της Βεργίνας από την Emilia, όσο και την βίαιη επίθεση στον νεαρό Έλληνα, ενώ η Mary δεν έκανε το ίδιο;  Θα πιστεύατε ότι μια  εκλεγμένη αξιωματούχος η οποία υποτίθεται ότι υπερασπίζεται την πολυπολιτισμικότητα, την κοινωνική συνοχή και τα Ελληνικά συμφέροντα, θα δίσταζε να καταδικάσει την βία στην κοινότητα, καθώς επίσης και την πολιτιστική ιδιοκτησία του Ελληνικού Πολιτισμού και της Ελληνικής κουλτούρας της;  Το περιγράφω ως πολιτιστική ιδιοκτησία, διότι ο Ήλιος της Βεργίνας είναι ένα σύμβολο πνευματικά κατοχυρωμένο, το οποίο ανήκει στην Ελλάδα σύμφωνα με την Σύμβαση των Παρισίων. Είναι σύμβολο το οποίο συναντάται απ’ άκρη σ΄ άκρη σε αρχαία ερείπια σε όλη την Ελλάδα και όχι μόνο βόρεια, στην περιοχή της Μακεδονίας.

Θα μπορούσε η απάντηση σε αυτές τις ερωτήσεις να σχετίζεται με την πραγματική πολιτιστική ταυτότητα της Mary;  Στις 24 Ιουλίου 2010 η Δήμαρχος Mary Lalios  παρέστη σε ετήσιο εορταστικό δείπνο που διοργανώθηκε από το λεγόμενο ‘’ Μακεδονικό Κοινοτικό Συμβούλιο ’’.  Σύμφωνα με την ‘’Ενωμένη Μακεδονική Διασπορά ‘’, μίλησε στην  ‘’μητρική της Μακεδονική γλώσσα’’ στην εκδήλωση, και ως αποτέλεσμα πιθανώς να κέρδισε αρκετές ψήφους από την κοινότητα των Σκοπιανών. Δεν υπάρχει τίποτε όπως η Μακεδονική γλώσσα κι ένας τέτοιος ισχυρισμός αποτελεί προσβολή για τους  Έλληνες απανταχού, καθώς οι Αρχαίοι Μακεδόνες μιλούσαν Ελληνικά, ενώ οι Σκοπιανοί  σήμερα μιλούν μια Βουλγαρική διάλεκτο. Πώς θα μπορούσε οποιοσδήποτε Έλληνας να ισχυρίζεται ότι υπάρχει ‘’Μακεδονική γλώσσα’’;

Σε μια ραδιοφωνική συνέντευξη που δόθηκε τον Οκτώβριο του 2017 στο Lerin Show (Plenty Valley FM), η οποία είναι μια τοπική ραδιοφωνική εκπομπή στο Whittlesea, ήταν προσκεκλημένη από τους Σκοπιανούς και επανειλημμένα αναφέρθηκε σε μια  ‘’Μακεδονική κοινότητα’’  και δήλωσε ξεκάθαρα ότι μιλάει ‘’Μακεδονικά’’. Στην ίδια συνέντευξη περιέγραψε το Preston Lions Soccer Club αλλιώς γνωστό ως ’’Preston Makedonija’’ ως “ένα μεγάλο ποδοσφαιρικό όμιλο”, κι ακόμη προσφέρθηκε να υποστηρίξει με περισσότερη χρηματοδότηση τις εγκαταστάσεις του ομίλου. Το 2014 αναφέρθηκε ότι παραβρέθηκε σε μια εκδήλωση για τον εορτασμό της εξέγερσης του Ίλιντεν : μια αποτυχημένη τρομοκρατική εξέγερση των Σκοπιανών, κατά την οποία οι Έλληνες υπέφεραν και την πολεμούσαν. Πολλοί Έλληνες χάθηκαν κατά την διάρκεια αυτής της εξέγερσης. Πώς μπορεί κάποιος που δηλώνει Έλληνας / Ελληνίδα, να τιμά  γεγονότα τα οποία εκ φύσεως είχαν ανθελληνικό χαρακτήρα και ήταν επιζήμια για το Ελληνικό Έθνος;

Πώς μπορεί οποιοσδήποτε  ‘’Έλληνας’’ όπως ισχυρίζεται ότι είναι η Mary, να λέει ότι μιλάει   ‘’Μακεδονικά’’; Διετύπωσε και τους δύο αυτούς ισχυρισμούς στο προαναφερθέν ραδιοφωνικό πρόγραμμα τον Οκτώβριο του 2017. Οι Έλληνες της Μελβούρνης και σε όλο τον κόσμο από το 1990 και ακόμη πιο πρόσφατα, το 2007 και το 2019 στη Μελβούρνη έκαναν συγκεντρώσεις και διαδηλώσεις κατά της αναγνώρισης της λεγόμενης  ‘’Μακεδονικής εθνότητας και γλώσσας’’.  Θεωρώ απολύτως αηδιαστικό ότι κάποιος θα προσπαθούσε να κερδίσει πολιτική υποστήριξη από Έλληνες πηγαίνοντας σε εκδηλώσεις της Ελληνικής κοινότητας, όπως το πρόσφατο φεστιβάλ φασολάδας της Φλώρινας, έχοντας αυτές τις απόψεις. Είμαι οργισμένος και έκπληκτος διότι λίγοι Έλληνες στο Whittlesea γνωρίζουν την πραγματική πολιτιστική πίστη και αφοσίωση και τις απόψεις της. Αν τα γνώριζαν, πολύ αμφιβάλλω ότι θα την καλωσόριζαν σε Ελληνικές εκδηλώσεις, πολλώ δε μάλλον δεν θα την ψήφιζαν.

Ωστόσο η Mary Lalios ακόμη και σήμερα παρίσταται και παρακολουθεί Ελληνικές εκδηλώσεις, συμπεριλαμβανομένης κι αυτής της Ελληνικής Ορθόδοξης Εκκλησίας της Μεταμόρφωσης στο Thomastown, πιθανώς για να διατηρήσει σχέσεις κι επαφές, προκειμένου να εξασφαλίσει μια ισχυρή Ελληνική ψήφο αν και όταν είναι εκ νέου υποψήφια Σύμβουλος. Αυτό είναι πολύ περίεργο, καθώς λέει στους Σκοπιανούς ότι αναγνωρίζει τον εαυτό της ως  ‘’Μακεδόνισσα’’ και μιλάει  ‘’Μακεδονικά’’, ενώ ταυτόχρονα λέει στους Έλληνες ότι είναι Ελληνίδα. Αντικειμενικά μιλώντας, εδώ παίζεται κάτι εξαιρετικά περίεργο. Πώς μπορεί να παίζει με αυτόν τον τρόπο και με τις δύο κοινότητες χάριν των ψήφων; Όταν ισχυρίζεσαι ότι είσαι Μακεδόνας, τότε είσαι Έλληνας, όταν όμως η Mary ισχυρίζεται ότι είναι Μακεδόνισσα το εννοεί δίνοντας μια μη Ελληνική έννοια στον όρο.  Πώς συμβιβάζει κάτι τέτοιο, να λέει σε δύο διαφορετικές κοινότητες ότι ανήκει σε διαφορετικό  Έθνος; Πώς κατορθώνει τόσα  χρόνια να ξεφεύγει και κανένας δεν έχει κάνει τον κόπο να ασχοληθεί με αυτό το ζήτημα;

Σε μια εκδήλωση που έλαβε χώρα στις 4 Απριλίου 2021 η Mary παραβρέθηκε για να τιμήσει τα 200 χρόνια από την Ελληνική Επανάσταση. Σε αυτήν την εκδήλωση την βλέπουμε να κάθεται σε κεντρικό τραπέζι και να χειροκροτά το Πατριωτικό τραγούδι  ‘’Μακεδονία ξακουστή’’ ενώ ταυτόχρονα, ο Παμμακεδονικός Χορευτικός Σύλλογος της Βικτώρια χορεύει. Η χορωδία σε αυτό το τραγούδι λέει ‘’η Μακεδονία ήταν και θα είναι πάντοτε Ελληνική’’. Η Mary πραγματικά το πιστεύει αυτό;  Ή απλώς χειροκροτάει σε μια προσπάθεια να ‘’ταιριάξει’’ εκεί και να φαίνεται Ελληνίδα;  Ή αν όντως το πιστεύει και υποστηρίζει το περιεχόμενο και το νόημα  αυτού του τραγουδιού, πώς θα αντιδρούσαν οι Σκοπιανοί αν γνώριζαν ότι χειροκροτούσε σε ένα τραγούδι στο οποίο ξεκάθαρα δηλώνεται ότι η Μακεδονία ήταν, είναι και θα είναι πάντοτε Ελληνική; Και πώς αυτό έρχεται και δένει με όσα είχε δηλώσει δημόσια ότι υπάρχει μια μη Ελληνική Μακεδονική εθνότητα και γλώσσα ; Είμαι αρκετά μπερδεμένος και το ίδιο θα έπρεπε να είναι οποιοσδήποτε ενδιαφέρεται για την αλήθεια και την δημόσια πολιτική ζωή. Ίσως η Mary θα έπρεπε να ξεκαθαρίσει την θέση της και με τις δύο κοινότητες σχετικά με το τι πραγματικά πιστεύει, και να δηλώσει ανοιχτά και ξεκάθαρα τις απόψεις της χωρίς αντικρουόμενες δηλώσεις.

Οι απόψεις και οι ενέργειες της Mary Lalios δεν παρέχουν αξιοπιστία στην ιδέα ότι ενδιαφέρεται και φροντίζει για την Ελληνική κοινότητα, πολύ δε περισσότερο για το ευρύτερο Ελληνικό Εθνικό συμφέρον. Έχει αρνηθεί να καταδικάσει δημόσια την βία που ασκήθηκε εναντίον Ελλήνων της κοινότητας της. Δεν συμμορφώθηκε στο να καταδικάσει την πολιτιστική ιδιοποίηση των Ελληνικών συμβόλων από τους Σκοπιανούς. Ισχυρίστηκε ότι υπάρχει  ‘’Μακεδονικό’’ έθνος και γλώσσα και  επιπλέον συμμετείχε σε εκδηλώσεις όπου ανθελληνικού χαρακτήρα.

Εμείς ως Έλληνες της Αυστραλίας πρέπει να καλλιεργήσουμε μια ισχυρή αίσθηση συνειδητοποίησης σχετικά με το τι υπερασπίζονται οι ηγέτες της κοινότητας μας και αν πράγματι εξυπηρετούν εμάς και τα πολιτιστικά μας συμφέροντα. Παρακαλώ θερμά όλους τους Έλληνες να μιλήσουν στους φίλους, στην οικογένεια τους και στους παππούδες τους σχετικά με αυτά τα ζητήματα και να τους υπενθυμίζουν τα λόγια και τις πράξεις ανθρώπων όπως η Mary Lalios, με σκοπό να διασφαλίσουμε ότι δεν θα δούμε να επαναλαμβάνεται το χαοτικό Συμβούλιο του Whittlesea στο οποίο εξελέγη μια Σκοπιανή Δήμαρχος που δίχασε την κοινότητα. Πρέπει να εξασφαλίσουμε ότι οι ηγέτες της κοινότητας τούς οποίους εκλέγουμε, δεν θα θεωρούν ως δεδομένες τις ψήφους μας, αλλά πραγματικά θα υπερασπίζονται τα συμφέροντα μας όπου χρειάζεται και δεν θα παραμένουν σιωπηλοί.

George Thympiopoulos

38 recommended
57 views
bookmark icon